暴雪国服完结倒计时?等待艾泽拉斯的最后一次日落

作者?/ 咩咩咩

运营?/ 小饼干

11月17日,网易与暴雪官宣分手,宣布即将结束长达十四年的合作,合作将与2023年1月正式终止,只剩下短短两个月的时间,包括《魔兽世界》《炉石传说》在内的等多个热门游戏即将面临关服的风险。

反应最快的或许不是忙着搬砖的“中年”《魔兽世界》“养服大佬”,而是股市。截至11月17日收盘,网易股价跌超9%至每股103.5港元,盘中一度跌超14%,呈现出一种“分手后元气大伤”的悲戚。

不过,对于已经跟暴雪游戏陪伴走过14年的玩家来说,跟“网易”分手,或许有些吃惊,但并不意外。

“分手大戏”

这次分手算不上体面。

在财报公布日,暴雪突然宣布终止合作,大有一种大学毕业喜提研究生录取通知与女友分手信的既视感。网易方面,也宛如挽留无果只好放手的前任。

网易CEO丁磊在财报电话会议上表示,网易非常希望继续代理暴雪游戏,并为此付出了非常多的努力。但过去一段时间,整个谈判过程难度其实远超出了网易方面的预期。对于一些涉及到可持续运营和中国市场及玩家核心利益的关键性合作条款,动视暴雪的要求是不可接受的。

“给不起的爱不如放手。”——根本原因还是,价钱没谈妥。

据多家媒体报道,暴雪提出,在上一次合约50%的基础上进一步提高分成比例,还要求网易按照《暗黑破坏神·不朽》的模式,研发暴雪其他IP手游全球发行,但网易只享有中国市场的分成。另外,网易还被要求支付巨额保证金和预付款来保障手游的顺利开发。

在网易在公开回应中也同样表达的相似的观点:“经过长时间的谈判,网易仍然无法就一些合作的关键性条款与动视暴雪达成一致”,并直言“非常遗憾”。

“分手”并不是无迹可寻。今年8月,彭博社曾报道,动视暴雪与网易公司终止合作开发《魔兽世界》手游,原因是两家公司在财务问题上存在争论。10月底,暴雪招聘魔兽手游相关人员的信息流传于网络。

实际上,面临内忧外患的人,却是暴雪。

在这个米哈游凭借“开放世界手游”与网易腾讯叫板的移动端游戏年代,暴雪确实早已经不如以往那样吃香。

最大困境在于断代。

众所周知,所谓的“暴雪全家桶”,其实是指暴雪旗下所有的游戏,除了人们耳熟能详的《魔兽世界》之外,还包括《炉石传说》《守望先锋》《星际争霸》《魔兽争霸III:重制版》《暗黑破坏神III》和《风暴英雄》。

而在2016年发布《守望先锋》之后,暴雪已经六年没有推出新网游,唯一大动作就是不停更新《魔兽世界》的资料片,以及重制自己曾经的经典IP。

六年,对于更新换代极快的游戏行业来说,已经太久了。

而恰好是在动视暴雪新游断档的同一年,网易自研游戏《阴阳师》和《第五人格》相继在国内市场迎来了大爆发。

根据网易2021年年报数据,网易游戏业务对总收入的贡献高达71.69%,财报中提到的支撑收入的重点产品均是自研游戏。其中,新的产品有《永劫无间》《哈利波特:魔法觉醒》和《绝对演绎》,老的产品还有《梦幻西游》和《大话西游》。

可以说,现阶段,对于网易来说,暴雪早就不如08年那样弥足珍贵,或许这才是“洒脱放手”底气所在。

情怀完结进行时

暴雪的日子,没那么好过。

根据最新的财报,2022年Q3,暴雪营收同比下降13.9%至17.8亿美元,净利润同比下降31.9%至4.35亿美元。同一时期,暴雪MAU(月活用户数)同比下降5.6%至3.68亿,较去年最高点已丢失了近7000万玩家。

与此同时,在Q3财报中暴雪明确表示,网易所代理的游戏收入只占动视暴雪总收入的3%,大有一种“施压”的既视感。

或许在许多人看来,这是一场大型的“青春完结”的情怀片,但对暴雪玩家并不是。

一来,暴雪收益不如从前,所有的玩家都心里有数;再者,像跟网易这样的大型分手,其实以前也经历过一次。

网易之前的代理商,是九城。相关报道显示,在与暴雪合作的过程中,暴雪一直处于强势地位。曾多次干预九城的事务,包括在更新资料包时要求将所有服务器更换成暴雪指定的服务器,对此九城态度也十分强硬。

暴雪中国分公司也是在二者博弈中建立起来的,而九城的反击是,将《魔兽世界》项目核心负责人员如数调离岗位。

此后的大半年,暴雪和九城的合作出现了巨大裂缝,九城拒接暴雪更深入地介入运营,一度停止更新服务器,隐藏关键数据。最终双方续约未能达成一致。消息称,当时暴雪只能从《魔兽世界》的收入中分到22%,而在续约谈判中,九城也拒绝了增加暴雪分成的要求。

这时候,网易入局了。彼时,网易承诺,在《魔兽世界》的合作中可以给到暴雪55%的分成。2009年4月,网易正式宣布与暴雪合作,拿下《魔兽世界》在中国内地市场的代理运营权,为期三年。

而上次更换代理商,在网易准备了1年的情况下,仍然关服近2个月。

但这一次情况或许更加复杂。在暴雪收益大不如前的情况下,大部分玩家对有人接盘国服这件事持绝望态度,一部分玩家已经开始物色加速器准备前往台服或亚服,另一部分玩家开始物色新的游戏。

在玩家看来,这件事只有几种种出路:国服关服,换人接盘继续开国服,或者换个代理重新开始。

据论坛魔兽玩家评论,《魔兽世界》的国服版号,自从2016年就已经绝版,网易代理的魔兽世界,实际上是《魔兽世界:军团再临之巨龙时代》,版号挂在“上海网之易”这个合资公司中,如果要继续为持续现在的服务器,就需要把资质从这个公司转过来,这就需要经过网易。

换代理?版号的问题就成为了最大的问题。至于最不可能的可能性,把国服的数据转到美服、台服,但就涉及到贩卖信息数据的问题了。

对此,玩家们很理智,14年的游戏,终有结束的一天。

总而言之,《魔兽世界》14年,大部分暴雪玩家,早已经不是当年在“巫妖王”预告面前震惊得说不出话的小年轻了。只能说,暴雪的英雄史诗前无古人,但并不是后无来者,玩家们在互联网的浪潮中看多了太多的英雄故事,而回到现实,最终只剩下回忆。

图源:微博、豆瓣,侵删。

标签: 暴雪 网易
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